Adaptado de: The Washington Post

Quizás no entiendas porqué el no haber dado un estornudo le pudo haber salvado la vida a uno de los activistas sociales más importantes del siglo XX (aunque haya sido asesinado posteriormente a este hecho). Aquí te contaremos el relato de aquella tarde del 20 de septiembre de 1958, cuando el Reverendo Martin Luther King Jr. casi fue asesinado con un abrecartas.

En la tarde de ese ese nefasto día de septiembre, Luther King Jr. autografiaba libros en la sección de zapatos de la tienda departamental de Blumstein en Harlem cuando una mujer bien vestida y con lentes salió de la larga fila y gritó: ¿Es este Martin Luther King?

King levantó la vista después de firmar varias copias de su primer libro, «Stride Toward Freedom: The Montgomery Story», sus memorias sobre el boicot de autobuses en Montgomery, Alabama y afirmó: “Si lo soy”.

Curry siendo llevada a la policía luego de ser detenida por atentar contra la vida de Martin Luther King Jr. (Cortesía: Pat Candido/NY Daily News via Getty Images)

Fue entonces cuando Izola Ware Curry, la hija negra de los aparceros, sacó un abrecartas con un asa de marfil de su bolso y se abalanzó sobre King. El líder de los derechos civiles trató de bloquear el ataque pero, de acuerdo con el Instituto de Investigación y Educación Martin Luther King, Jr. de la Universidad de Stanford, el abrecartas cortó la mano de King antes de hundir una hoja de siete pulgadas en el lado izquierdo del pecho de King.

Luego de haber sido capturada alguna persona que transitaba por el área la escucho gritar: “Lo he estado persiguiendo durante seis años… Me alegro de haberlo hecho».

Un aparente caso mental, y un estornudo que le podría haber costado la vida

Martin Luther King Jr. en un discurso en 1964, mismo año en el que fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz por su activismo contra la segregación racial en los Estados Unidos. Cortesía: Pixabay

Según un informe publicado en 1958 por Associated Press, aparentemente el motivo según los detectives era “mental”. También dijeron que Curry “tenía una pistola cargada oculta en la parte delantera de su vestido».

King fue llevado al Hospital Harlem, donde los detectives de la policía, temiendo que King pudiera morir de inmediato por la herida, llevaron a Curry a su cama para que pudiera identificarla. King identificó a la mujer como su atacante antes de que lo llevaran a una cirugía de cuatro horas en la cual, dos de sus costillas y parte de su placa de pecho fueron removidas.


“Aunque no debería importar, me gustaría mencionar que soy una chica blanca. Leo en el papel de tu desgracia y de tu sufrimiento. Y leí que si hubieras estornudado, hubieras muerto. Y simplemente te escribo para decir que estoy tan feliz de que no hayas estornudado».

Una chica blanca de de 9no grado a Martin Luther King Jr. deseándole una pronta recuperación

Más tarde, los médicos le dijeron que si hubiera estornudado, la hoja, que estaba alojada cerca de su aorta, podría haberlo matado.

En una declaración a la prensa luego de este atentado y de haber perdonado a su agresora, Luther King dijo lo siguiente:

“El aspecto patético de esta experiencia no es la herida de un individuo. Demuestra el clima de odio y de amargura que impregna de tal manera nuestra nación, que estos accesos de extrema violencia deben surgir inevitablemente. Hoy soy yo, mañana podría ser otro dirigente o no importa quién, hombre, mujer o niño, quien sea víctima de la anarquía y la brutalidad. Espero que esta experiencia termine por ser socialmente constructiva demostrando la necesidad urgente de la no violencia para gobernar los asuntos de los hombres”.

«Mountaintop»: el sermón que vaticinó su final

Una década más tarde (la noche antes de su asesinato) King describió el apuñalamiento en su famoso sermón «Mountaintop«. Fue su último discurso, pronunciado el 3 de abril de 1968 en Memphis, donde King había regresado para apoyar una huelga de trabajadores sanitarios.

El sermón en el templo del obispo Charles Mason fue profético. «Y quiero agradecer a Dios, una vez más, por permitirme estar aquí con ustedes», dijo King a la multitud, recordando el momento en que fue atacado.

Cada tercer lunes del mes de enero, fecha aproximada a la de su nacimiento, en Estados Unidos es honrada la memoria de este gran hombre celebrando el Día Nacional de Martin Luther King Jr. Cortesía: Pixabay

«Al minuto siguiente sentí que algo me golpeaba el pecho», recordó King. “Antes de darme cuenta, esta mujer demente me había apuñalado. Me llevaron de urgencia al Hospital Harlem. Era un oscuro sábado por la tarde. Y esa hoja se había atravesado, y los rayos X revelaron que la punta de la hoja estaba en el borde de mi aorta, la arteria principal. Y una vez que hayas pinchado, te has ahogado en tu propia sangre, ese es tu fin”.

Durante la recuperación de King en el hospital, recibió cartas de todo el país y del mundo incluyendo las del Presidente y Vice-presidente de los Estados Unidos. Sin embargo solo recordó la cara de una niña en su sermón:

“Estimado Dr. King: soy un estudiante de noveno grado en la preparatoria White Plains”, recordó King. Ella dijo: “Aunque no debería importar, me gustaría mencionar que soy una chica blanca. Leo en el papel de tu desgracia y de tu sufrimiento. Y leí que si hubieras estornudado, hubieras muerto. Y simplemente te escribo para decir que estoy tan feliz de que no hayas estornudado».

La multitud en la iglesia se levantó en aplausos

«Quiero decir esta noche que yo también estoy feliz de no haber estornudado», continuó King. «Porque si hubiera estornudado, no habría estado por aquí en 1960, cuando los estudiantes de todo el Sur comenzaron a sentarse en los mostradores del almuerzo… Si hubiera estornudado, no habría estado aquí en 1963, cuando los negros de Birmingham, Alabama, despertaron la conciencia de esta nación y crearon el Proyecto de Ley de Derechos Civiles… Si hubiera estornudado, no habría tenido una oportunidad más tarde ese año, en agosto, para tratar de contarle a América un sueño que había tenido.”

Discurso del 3 de Abril de 1968 en Memphis, denominado 2en el Tope de la Montaña» para apoyar a los basureros negros locales que estaban en huelga desde el 12 de marzo con el objetivo de obtener una mejora salarial y un mejor trato un día antes de ser asesinado.

Y finalizó profiriendo las palabras que quizás anunciaban, sin querer, su posterior asesinato:

“Bien, no sé lo que ocurrirá. Tenemos unos días difíciles por delante. Pero ahora no me preocupa a mí. Porque yo he ido a la cima de la montaña. Y no me importa. Como cualquiera, me gustaría vivir una vida larga. La longevidad tiene su lugar. Pero no me preocupa eso ahora. Solo quiero realizar la voluntad de Dios. Y Él me ha permitido llegar a la cima de la montaña. Y he mirado desde allí. He visto la tierra prometida. Puede que no llegue allí con ustedes. Pero quiero que esta noche sepan, que nosotros, como pueblo, llegaremos a la tierra prometida. Estoy feliz esta noche. Nada me preocupa. No le temo a ningún hombre. ¡Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor!” .

La noche siguiente, mientras King se preparaba para ir a cenar a la casa de un ministro local, recibió un disparo mortal en el balcón del Motel Lorraine.

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El día en el que Martin Luther King no estornudó y salvó su vida
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