Muchas de nuestras relaciones comienzan con el momento en que nuestros ojos se encuentran y nos damos cuenta de que la otra persona nos está mirando directamente.

Haga una pausa por un segundo y considere la intensidad de la situación, el estado casi mágico de dos cerebros que se procesan simultáneamente, cada uno consciente de ser, en ese mismo instante, el centro del mundo mental del otro. Los científicos han hecho algunos descubrimientos sorprendentes sobre la forma en que la mirada mutua, o la falta de ella, nos afecta mental y físicamente y cómo nos relacionamos entre nosotros.

Aquí vamos a tocar un poco un tema muy interesante, la psicología del contacto visual, desde la sensibilidad de los pequeños bebés hasta los efectos inductores de alucinación de una mirada prolongada.

El contacto visual empieza desde que somos bebés

contacto visual desde que somos bebes

Nuestra sensibilidad al contacto visual comienza increíblemente temprano. Los bebés de solo dos días de edad prefieren mirar las caras que los miran . De manera similar, las grabaciones de la actividad cerebral de los niños de cuatro meses muestran que procesan mirar las caras más profundamente que las caras que están mirando hacia otro lado; y a los 7 meses, los cerebros de los bebés procesan el contacto visual de manera diferente a la mirada desviada, incluso cuando se muestran los ojos por solo 50 milisegundos, demasiado rápido para cualquier tipo de conciencia.

La mayoría de los niños reconoce el significado social del contacto visual, A la edad de tres y cuatro años, por ejemplo, a menudo creen que mientras se cubran los ojos, evitando así el contacto visual estarán completamente ocultos de la vista. también, los  niños a menudo afirman estar ocultos incluso si simplemente desvían la mirada mientras otra persona los mira .

Los niños con autismo muestran una notable falta de contacto visual y parte de la razón  es su dificultad para comprender el significado social de la mirada de otra persona, y les  resulta difícil deducir el estado mental de otras personas a partir de sus ojos .

Como adultos, el taparse los ojos con otra persona  provoca inmediatamente en nosotros un estado de mayor autoconciencia . Los investigadores demostraron esto al pedirles a los participantes que califiquen sus propias reacciones emocionales ante varias imágenes positivas y negativas, algunas de las cuales fueron precedidas por una cara que las mira fijamente, otras por una cara con la mirada desviada. Los participantes tuvieron más información sobre sus propias reacciones emocionales (que se midieron objetivamente a través de la respuesta galvánica de la piel ) después de haber hecho contacto visual con una cara.

«Nuestros resultados apoyan la opinión de que la conciencia corporal de los adultos se agudiza cuando son sometidos a la mirada de otro»

Dijeron los investigadores.

¿Que percibimos al sentir otra mirada?

El contacto visual es una experiencia tan intensa  que incluso parece consumir energía cerebral adicional , lo que dificulta la realización de otras tareas mentales desafiantes al mismo tiempo. Este año, un par de investigadores japoneses probaron a los participantes en una tarea de generación de verbos, mientras que al mismo tiempo observaron una cara realista en pantalla que estaba haciendo contacto visual con ellos o bien evitó su mirada. El contacto visual perjudicó el rendimiento de los participantes en la versión más difícil de la tarea de generación de verbos, presumiblemente porque consumía energía cerebral adicional que de otro modo podría haber estado disponible para respaldar el rendimiento en la tarea verbal.

A diferencia de los adultos, que en su mayoría saben instintivamente romper el contacto visual para ayudar a concentrarse en lo que están diciendo, los niños tenderán a mantener la mirada incluso cuando se les haga una pregunta difícil. Los psicólogos del desarrollo han demostrado que los niños pueden beneficiarse de ser entrenados para desviar la mirada y ayudarlos a entender las cosas con mayor claridad .

El hecho de que otras personas hagan contacto visual con nosotros o no, cambia la forma en que pensamos sobre ellos y sus sentimientos. Por ejemplo,  es más probable que recordemos los rostros con los que hemos experimentado una mirada mutua , y consideramos que las demostraciones de enojo y alegría son más intensas cuando las muestra una persona que hace contacto visual . De hecho, cuando una persona o entidad similar a un humano (como un rostro humano transformado con una muñeca) hace contacto visual con nosotros, asumimos que tiene una mente más sofisticada y una mayor capacidad para actuar en el mundo. , como mostrar el autocontrol y actuar moralmente, y un mayor deseo de contacto social.

Importancia del contacto visual

Tal es la importancia del contacto visual para socializar que tendemos a formarnos opiniones negativas de las personas que evitan persistentemente nuestra mirada, asumiendo que son menos sinceras y, al menos si son mujeres, menos conscientes . A la inversa, es más probable que creamos declaraciones hechas por una persona que nos mira a los ojos . Sin embargo, mantener el contacto visual con  demasiada intensidad se considera una característica de los psicópatas .

¿Cuanto debe durar el contacto visual?

Para tratar de identificar la duración óptima del contacto visual ininterrumpido, los psicólogos reclutaron a los participantes en el Museo de Ciencias de Londres y les pidieron que evaluaran qué tan cómodos encontraban las diferentes longitudes de contacto visual realizadas por las caras que se muestran en los videoclips, que van desde 100 milisegundos (una décima parte). de un segundo) a 10,300ms (poco más de diez segundos). En promedio, los participantes se sentían más cómodos con el contacto visual que duró poco más de tres segundos .

Podemos intuir que tan confiable es alguien solo con la mirada

mirar puede hacer pensar que alguien es confiable o no

Cuando se trata de decidir si confiamos en otra persona, resulta que no se trata solo de cuánto contacto visual hacen, sino también de lo que vemos en ellos. Sorprendentemente, parece que prestamos atención a nivel subconsciente al comportamiento de las pupilas , si se dilatan (un signo de atracción y excitación emocional) juzgamos a las personas como más confiables, mientras que si se contraen, -un signo de temor o terror- juzgamos a esa persona menos confiables. Además, cuando confiamos en un compañero con pupilas dilatadas, nuestras pupilas tienden a imitar las de ellos y muestran una dilatación similar.

Evitar la mirada ¿Es malo?

Pensamos mal en los compañeros de conversación que evitan constantemente el contacto visual, pero son nuestros sentimientos de pertenencia los que se hieren cuando un extraño mira en nuestra dirección y evita deliberadamente encontrarse con nuestros ojos.

Psicólogos lo demostraron en un estudio de campo en su campus universitario , en el que sometieron a los transeúntes a la experiencia evadir la mirada de otros, luego de lo cual informaron que se sentían «desconectados» de los demás y perdían la atención de estos rapidamente. Afortunadamente, parece que tenemos un mecanismo de defensa incorporado para evitar estos sentimientos de desconexión cuando nos sentimos rechazados.

Contacto visual en exceso también es malo

finalmente, parece que el contacto visual extremo puede llevar a algunos efectos psicológicos muy extraños. Si usted y su pareja se miran a los ojos durante 10 minutos mientras están sentados en una habitación con poca luz, es probable que experimente sensaciones extrañas que se asemejan a una «disociación» leve, un término psicológico para cuando las personas pierden su conexión normal con la realidad. Cuando el psicólogo italiano Giovanni Caputo probó estos efectos para un artículo publicado en 2015 , descubrió que los participantes experimentaron extraños sentimientos de tiempo al ralentizarse, los sonidos parecían serosos o ruidosos, y el 90 por ciento dijo que había visto algunos rasgos faciales deformados, 75 por ciento. ciento dijeron que habían visto un monstruo, el 50% dijeron que habían visto aspectos de su propia cara en la cara de su compañero, y el 15% dijeron que habían visto la cara de un familiar.

El encuentro de mentes y almas que se produce a través del contacto visual puede ser algo alucinante. Y es un tema por el que aún nos falta mucho por comprender.

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