Términos de informática que toda persona debe conocer

No te ha pasado que lees algún articulo de Internet, haces el mantenimiento a tu computadora, pasas el antivirus y encuentras muchos términos en informática que desconoces. Si la respuesta es sí, estas en el lugar indicado.


“Almacenando en búfer. Por favor, espere…”, “Este software distribuido es bajo licencia de freeware…”, “el virus encontrado es un malware, spyware, etc…”, “¿Desea permitir que la página almacene las cookies en el navegador?”, “La memoria caché…”, son  algunos términos que vemos a diario cuando navegamos por Internet.

Cuando vemos dichos términos informáticos, a veces tratamos de asociar un significado con algo más sencillo para tratar de entender la lectura, o incluso vemos la explicación en otras páginas que usan un lenguaje bastante técnico, sin darnos cuenta que la mayoría de las veces el significado que le damos a dichos términos no es el correcto, debido principalmente a la confusión con tantas palabras nuevas. Son términos que aparecen casi en cualquier artículo en la actualidad que trate sobre avance tecnológico. Abordaremos algunos muy populares desde una perspectiva muy sencilla, para conocerlos.

Glosario de términos más usados en informática y computación

1.- Búfer: ¿Qué es y para que sirve?

El búfer de una computadora es un espacio en la memoria que se ubica entre dos procesos: una entrada y una salida, guardándose de manera momentánea para un solo uso y esto para evitar que uno de los procesos se quede con datos sin procesar por diferencia de velocidades de transferencia de los mismos.

Es un espacio en la memoria que se ubica entre dos procesos: una entrada y una salida, guardándose de manera momentánea para un solo uso.

Usemos un ejemplo sencillo: supóngase que, como se muestra en la figura, tenemos dos personas que se ayudan a mover un conjunto de bloques desde el punto A hasta el punto B (este tipo de ejemplo se aplica mejor en la realidad cuando son varias personas, pero por razones de simplicidad usamos solo dos personas) y supongamos que la persona que coloca los bloques en el punto B es mucho más rápida y fuerte que la que agarra los bloques de A.Representación de un Bufer¿Que es un bufer en informatica?

Tenemos que cuando el personaje que agarra los bloques de A se lo traspasa al que lo colocará en B, este último rápidamente lo coloca en el montón del lado B, quedándose en espera a que el primer personaje (que es más lento) le transfiera un nuevo bloque. Allí se detiene la producción o el movimiento de bloques debido a la diferencia de velocidad con que trabajan los dos trabajadores.
¿Cómo se soluciona? Haciendo que el personaje de A, por adelantado, cree un espacio intermedio donde previamente vaya colocando bloques. Así cuando el trabajador de B lleve un nuevo bloque a su respectivo punto, siempre habrá un bloque disponible en ese “almacenamiento intermedio” y la producción no se detendrá. Dicho almacenamiento intermedio representaría el Búfer.Que es un bufer en informática

Cuando tenemos dos componentes, por ejemplo una impresora y una computadora los cuales se conectan para transferirse información, la velocidad de procesamiento y transferencias de datos del procesador de la PC es mucho mayor que la de la impresora. Para asegurarse que la transferencia de datos entre ellos dos sea continua y constante, existe el Búfer que se encarga de ello.

2.- Memoria Caché: ¿Qué es?

 Su función es almacenar temporalmente los datos guardados o abiertos recientemente.

La memoria caché es una memoria de acceso rápido, que se ubica entre la CPU (Unidad Central de Procesamiento) y la memoria RAM, cuya función es almacenar temporalmente los datos guardados o abiertos recientemente, o frecuentemente. La ventaja de ello es que permite conseguir la información más rápidamente, debido a que cuenta con mayor velocidad de acceso y procesamiento (ya que posee un menor tamaño que la memoria principal).

Memoria Cache termino en informática
Tomada de Pixabay

¿Cómo funciona? Fácil. La memoria caché funciona como un archivador pequeño; cuando se accede a un dato en la memoria principal (un archivo o programa, entre otros) se crea un registro o un atajo en dicha memoria caché. La siguiente vez que vayamos a acceder a dicho dato, la computadora lo busca primero en la memoria caché antes que en el disco duro. De conseguirlo, la computadora lo puede ubicar y abrir más rápidamente al contrario de lo que sucedería si no estuviera allí, puesto que dicha memoria es más rápida (al ser más pequeña).

Una computadora cuando quiere ejecutar o abrir un archivo, dato o cualquier otra cosa, siempre lo busca primero en la memoria caché.

El caché web funciona exactamente igual: cuando se accede a una página de internet la primera vez, todos los datos de la página (imágenes, enlaces, entre otros) se guardan en una caché del navegador. Cuando accedamos a la página posteriormente, el navegador buscará en el caché para comprobar si dicha página está allí; de estarlo, la carga de la página será mucho más rápida.

3.- Servidor Proxy: ¿Qué es y para que sirve?

Para entender ¿qué es un servidor proxy? hagamos un ejemplo de la vida diaria: ¡Quién no ha visto que dos amigas hablan acerca de que a una de ellas le gusta un chico, y esta manda a su amiga a averiguar o preguntarle al chico si este tiene pareja, pero sin que se entere de que la primera amiga es la que está mandando averiguar dicha información! La amiga intermediaria vendría siendo como el servidor proxy. 😛

servidor proxy un termino en informática
Ejemplo de cómo funciona el servidor Proxy. La comunicación entre el computador y la internet se hace por medio del servidor Proxy. Tomado de WiikimediaCommons. Autor: Randomicc.

Un servidor proxy en informática es un intermediario entre las peticiones que hace un cliente y un servidor, usando como un ejemplo publicado en Wikipedia “una máquina A solicita un recurso en C, y lo hace mediante una petición a B [el proxy en este caso], que a su vez trasladará la petición a C”. El proxy es el que se encarga de entregar el resultado obtenido del servidor C, al usuario A. ¿Para qué hacerlo así? Porque el proxy oculta quién es el que está haciendo la petición originalmente, dando mayor anonimato, restricciones y control de determinados tipos de tráfico, control de acceso, entre otras cosas.

4.- Nombres y tipos de Virus informaticos

Los nombres de Malware, Crimeware, Rasomware, Spam, Keylogger, Pishing, Stealers, Backdoor, Spyware, Worms, Rootkit, Adware, Hijackers, Pharming, entre otros, son términos en informática que debemos manejar bien para así saber sobre los tipos de virus y como hacer frente a ellos con el mejor antivirus. Si te interesa saber más sobre lo que hace cada tipo de virus, te recomiendo leer el siguiente artículo Los Virus Informáticos.

-Que son los virus términos en informática
Tomada de Pixabay

5.- Cookies: ¿Qué son?

Este es un  términos en informática que lo conseguimos a diario apenas ingresamos a un sitios web, generalmente se incluye también en las políticas y términos de uso de muchas paginas web. Cuando visitamos  dicha página manda y almacena una pequeña información en el navegador que estemos usando, con la finalidad de que se pueda consultar la actividad realizada por el usuario previamente referente a dicha página. ¿Para qué? Sencillamente para mejorar, facilitar y optimizar la navegación por la mencionada página realizada por el usuario (u originalmente esa es la idea para la cual fue concebida).

Permite que el usuario que guarde información en el navegador, para que así posteriormente el usuario no tenga que ingresar nuevamente dichos valores.

Así, una cookie (o también llamada galleta) permite que el usuario, por ejemplo, al ingresar a una página que amerite la inserción de un usuario y contraseña, guarde dicha información en la galleta, para que así posteriormente el usuario no tenga que ingresar nuevamente dichos valores. Como se puede ver, las cookies aunque originalmente son una opción que nos facilita la navegación, son obvias las desventajas que conlleva (referidas a la privacidad y vulnerabilidad de la información confidencial).

Un ejemplo del uso y ventajas de las cookies son las páginas de compras online, donde una vez registrados, cuando buscamos artículos que nos interesan, la página guarda la información para que cuando el usuario vuelva a ingresar a la página, le muestre un listado de “artículos recomendados”. Dicha lista las deduce la página de compra al observar previamente las preferencias o búsquedas realizadas por el usuario.

6.- Script: ¿Para qué se usa un Script?

Un Script en una computadora es un programa muy sencillo (por lo general, aunque también hay script complejos) que realiza la ejecución de instrucciones de diversas funciones dentro de un programa mayor. Lo que hacen es combinar diferentes componentes dentro de un programa y controlarlo, interactuar entre el programa en que está alojado y el sistema operativo que usa la computadora, y la instalación, como también la configuración, de “sub-programas” (sistemas operacionales) dentro del mismo programa.

Si tenemos un programa complejo y de gran tamaño, que realiza muchas acciones para llegar a un objetivo determinado para el que fue creado, los scripts serían como pequeños programas, pequeñas instrucciones, que sumadas todas crean ese “gran programa”. O también un script se puede adicionar a un programa determinado, para mejorarlo o darle otras funciones. Habría un script para el cambio de color, un script para el tamaño, un script para el zoom, entre otros.

¿Qué es Script en informática?
Script, un términos en informática bastante común. Tomada de Pixabay

7.- Interfaz ¿Qué es?

Para este términos en informática comencemos con algunos ejemplos: el monitor, el mouse de una computadora son interfaces. El puerto USB, VGA, ethernet también son interfaces de la computadora.

Permite la comunicación de dos componentes físicos (Puertos) de la computadora, digitales (Entre programas) o ambos juntos.

Según Wikipedia, una interfaz es una conexión funcional entre dos sistemas, programas, dispositivos o componentes de cualquier tipo, que proporciona una comunicación de distintos niveles permitiendo el intercambio de información”. Así tenemos que el mouse es una interfaz de usuario, ya que permite la comunicación entre la computadora y una persona; una ventana de un programa también lo sería. El puerto VGA –que conecta al monitor con el chasis de la computadora- sería un ejemplo de interfaz física, porque permite la comunicación de dos componentes físicos (o Hardware) o dos dispositivos de la computadora; el puerto USB es una interfaz que conecta a un pendrive con el ordenador. Y también hay interfaces lógicas que permite la comunicación entre programas.

8.- Dirección MAC: ¿Qué es la dirección MAC y dónde la consigo?

Otros términos en computación que tienden a confundirse son:

Dirección Mac (muy conocida como Dirección Física) es una identificación única de la tarjeta o dispositivo de red de cada instrumento. Ella es asignada en el momento de su fabricación y es diferente en todos los dispositivos (jamás se conseguirán dos dispositivos con la misma dirección física). Técnicamente, esta es la dirección del hardware.

El principal uso de la dirección MAC, aunque casi no es necesaria para la configuración, creación o adición a una red doméstica (ya que se hace de forma automática), es más hacia la configuración de privacidad, restricciones y control en un conmutador (concentrador, distribuidor o swiche) o un punto de acceso inalámbrico (router), para permitir o restringir la conexión a la red de algunas direcciones MAC (y por ende de los equipos que la poseen).

¿Qué es una dirección MAC? términos en informática
Direccion MAC tomada de commonswikimedia por Solomon203.

9.- Dirección IP y DNS: ¿Qué es una IP? ¿Para que sirve  el DNS?

La Dirección IP es un número de identificación que se le da a una interfaz de un dispositivo que está conectada a una red (ejemplo, una computadora), siempre que esta utilice un protocolo IP (que es el más usado). No debe confundirse con la falsa idea de que una dirección IP es única y exclusiva de un ordenador y que jamás puede ser modificado: dicho valor puede ser cambiado a voluntad por el usuario o por la misma red, como también puede quedarse fijo, o puede ser de variación frecuente.

Este valor sencillamente lo que hace es darle una identificación al dispositivo conectado a la red para permitirle conectarse y comunicarse entre otros dispositivos. Nunca dos dispositivos conectados en la misma red pueden tener la misma dirección IP. Esta dirección identifica así mismo a una página de un sitio web dentro de internet.

¿Qué es una dirección IP? términos en informática
¿Qué es es una direcciónIP? tomada de IPv4 vs IPv6/commonswikimedia

Ahora bien, para comunicarnos entre dispositivos y páginas alojadas en la internet, es difícil para un ser humano hacerlo mediante las direcciones IP. ¡Imagínese que para entrar en Google tuviéramos que indicarlo por medio de su dirección IP: usando un ejemplo 216.58.210.163! Para ello, se asocia a cada dirección IP con un nombre de dominio (DNS), el cual es más fácil de recordar y trabajar con ellos. Es como, usando una analogía para entenderlo mejor, cada persona en un país (que sería la red) tiene asociado un número de identificación único (que sería la cédula), pero no nos comunicaremos con otros llamándolos por su número de cédula, pues sería muy complicado; en este caso, cada cédula tiene asociado el nombre y apellido de la persona (que sería el DNS o nombre de dominio).

10.- Host: ¿Qué es?

Por último, un archivo Host, usando la analogía anterior, es que por ejemplo una persona anotara en un papel o un cuaderno la correspondencia o asociación de la cédula de una persona (o varias) y su nombre. En una computadora un archivo Host se encarga de registrar la correspondencia de la dirección IP y su DNS de dispositivos, páginas, etc., para ser usado por el sistema operativo. Originalmente fue creado para resolver conflictos de asociación entre las IP y los DNS, pero debido al crecimiento de la red que representa internet ya se usan servidores DNS para hacerlo, quedando los archivos Host prácticamente usados para bloquear el acceso a contenidos de internet en particular.

Conclusión

Estos  términos usados en informática y computación son tan amplios, que son usados diariamente en nuestras tareas cotidianas y por ello es bueno tener claro que son  y que significan, ya que nos permite tener un mejor conocimiento y manejo del funcionamiento interno del ordenador, ayudando a identificar mejor los problemas, orientando una solución de una forma más efectiva, sin tanto ensayo y error.

 

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Licenciado en Educación mención Matemática, graduado en la Universidad de Los Andes (Venezuela). Actualmente estudiante de Ingenieria Eléctrica.

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